Belarusian PEN: Cruel, inhumane treatment and tortures of activists are unacceptable


(The Statement on Russian is below/ Заявление на русском ниже) Over the past month, Belarusian human rights organizations repeatedly condemned the persecution of activists, among the other human rights violations, and demanded to stop intimidating and putting pressure on people for participating in the electoral campaign.

The Belarusian PEN Center stresses that cruel and inhuman treatment and tortures applied to civil activists, bloggers, members of the presidential contenders’ teams, as well as writers, including the winners of the Belarusian PEN’s awards, are unacceptable.

On June 7, the police detained Volha Nikalaychyk, winner of the 2018 Francišak Aliachnovič Award, and Pavel Seviarynets, winner of the 2007 Aleś Adamovič Literary Award and the 2014 Francišak Aliachnovič Award.

Pavel Seviarynets, photo by Belsat

Pavel Seviarynets was detained near his house after attending a legitimate pre-election picket near the Kamaroúski Market in Minsk. He was taken to the pre-trial detention center in Akrescina Street and held there until the court hearing. Minsk’s Frunzenski District Court ruled to sentence Pavel to 15 days of administrative arrest. The parcels from the relatives were not allowed “due to the epidemiological situation.” Pavel’s wife, Volha Seviarynets, says that Pavel has at least 45 days of arrest but as more trials are expected soon, more days of arrest may be added. The family has no information about the exact number of days under arrest and trials. Volha also says that Pavel “had all his personal belongings, including a toothbrush, warm clothes, personal care items taken from him.” On two occasions, he was placed in a cold disciplinary cell.

Volha Nikalaychyk was forcibly detained by plainclothes persons and riot police officers at a bus stop. In front of acquaintances, she was pushed into a blue van and driven in an unknown direction. The detention, looking more like an abduction, took place near the Kamaroúski Market in Minsk. Before attending the picket, Volha had published a video appeal on the internet, calling to sign for alternative candidates, “beat the drums, recite poems, and sing the song “Destroy the Walls of Prison.” On June 8, Peršamajski District Court of Minsk sentenced Volha Nikalaychyk to 15 days of arrest in addition to 13 days which she received in winter. Volha is a documentary film director known for her films about political prisoners – Heart Behind Bars and Liberation. She has health problems, which can deteriorate in a prison cell lacking fresh air and drinking water.

In another development, writer and teacher Hanna Seviarynets has been persecuted after publishing a poem ending with the following lines: “Don’t think about me, shoot. But think about Kolya.” The poem is a response to Aliaksandr Lukashenka’s public speech, in which he mentioned a possible use of weapons against peaceful protesters. On June 10, the National Library of Belarus removed from its website the article titled “Creative Findings and Gifts of Hanna Seviarynets’” dedicated to the poetry of the 1920s and published in Zviazda newspaper on June 9, 2020. On June 11, a representative of the gymnasium where Hanna was employed told her that her employment contract would not be renewed because a teacher ‘has no right to criticize the authorities’.

The chairwoman of the Belarusian PEN Svetlana Alexievich said: “Within the past several days, we have found ourselves in a country where none of the principles of humanism are working. Now, each of us has a choice to make: in what country do we want to live in the future, in a country of fair elections or country where there is no choice? The greater number of us is on the side of freedom, the stronger we are. Alone, the bravest of us will be defeated. For us to win, all people have to overcome their fear.”

 

Svetlana Alexievich, photo by Nasha Niva

The Board of the Belarusian PEN Center protests against pressure, intimidation, and inhumane treatment of people in connection with the expression of their views and participation in legitimate gatherings and calls on the authorities to respect human rights and show humane attitude.

Belarusian PEN Center

This statement is open for signing by other organizations.

RUS

Совет белорусского ПЕН-центра: недопустимость жестокого, бесчеловечного обращения и пыток

В течение последнего месяца белорусские правозащитные организации неоднократно говорили о преследовании активистов и участников избирательной кампании и нарушениях прав человека, требуя положить конец давлению и запугиванию людей в связи с их участием в избирательной кампании.

Отдельно белорусский ПЕН-центр обращает внимание на недопустимость жестокого и бесчеловечного обращения с активистами гражданского общества, блогерами, членами команд кандидатов в президенты, а также с деятелями культуры, в том числе лауреатами Белорусского ПЕН-центра и писателями.

7 июня были задержаны лауреаты премии Белорусского ПЕН-центра: Ольга Николайчик, лауреат премии им. Франтишка Олехновича 2018 года, и Павел Северинец, лауреат литературной премии Белорусского ПЕН-центра им. Алеся Адамовича 2007 года и премии Франциска Олехновича 2014 года.

Павел Северинец был задержан возле своего дома в Минске после законного предвыборного пикета возле Комаровского рынка. Павла Северинца доставили в следственный изолятор на улице Окрестина в Минске, где он ожидал суда. Административное дело Павла Северинца было рассмотрено во Фрунзенском районном суде Минска. Решение суда 15 суток административного ареста. Передачи не были приняты «из-за эпидемиологической ситуации». Ольга Северинец, жена Павла Северинца, сказала, что у Павла на сегодня как минимум 45 суток ареста, но скоро будут еще судебные процессы. Семья не имеет информации о точном количестве дней и судов. Жена также сообщает, что «у Северинца были отобраны все вещи, включая зубную щетку, теплую одежду, средства гигиены, и его уже дважды отправляли в карцер, где очень холодно».

7 июня на автобусной остановке сотрудники милиции и ОМОНа с применением силы задержали Ольгу Николайчик. На глазах у знакомых ее бросили в синий фургон и увезли. Задержание, более похожее на похищение, произошло возле Комаровского рынка в Минске. Перед тем как пойти на пикет, Ольга Николайчик оставила в интернете видеосообщение с призывом подписываться за альтернативных кандидатов, а на пикетах «бить в барабаны, читать стихи, петь песню “Разбуры турмы муры”». 8 июня Первомайский районный суд приговорил Ольгу Николайчик к 15 суткам лишения свободы (затем добавил 13 суток, на которые она была приговорена зимой). Ольга Николайчик известна своими фильмами о политзаключенных «Сердце за решеткой» и «Освобождение». У Ольги Николайчик проблемы со здоровьем, которые могут ухудшиться в камере во время летней жары при отсутствии воздуха и питьевой воды.

Павел Северинец и Ольга Николайчик подвергаются жестокому, бесчеловечному, унижающему достоинство обращению и содержатся в антисанитарных условиях, рискуя заразиться коронавирусом. Отказ принимать передачи для заключенных со ссылками на пандемию в связи с отсутствием карантина в Беларуси и характеристику ситуации в мире как «коронавирусный психоз» лишь подчеркивает политическую мотивацию запрета. По сообщениям СМИ, Павел Северинец порезал руку в тюрьме в знак протеста против издевательств и беззакония.

Кроме того, преследование писателя и педагога Анны Северинец началось после публикации стихотворения, которое заканчивается строкой «Не думай обо мне, стреляй. Но подумай о Коле». Этот текст является ответом на слова Александра Лукашенко о возможном применении оружия против мирных демонстрантов. 10 июня статья «Творческие находки и дары Анны Северинец», посвященная поэзии 1920-х годов, которая была опубликована в газете «Звезда» 9 июня 2020 года, была удалена с сайта Национальной библиотеки Беларуси. 11 июня представитель администрации гимназии, в которой работает Анна Северинец, сообщил, что гимназия не будет продлевать трудовой договор с Анной Северинец, так как учитель, по его словам, не имеет права критиковать власть.

Светлана Алексиевич, председатель Белорусского ПЕН-центра: «В течение нескольких дней мы оказались в стране, в которой не работает ни один из принципов гуманизма. Теперь выбор за каждым из нас в какой стране мы хотим жить в будущем? В стране честных выборов или в стране, где выбора нет. Чем больше нас будет на стороне свободы, тем мы сильнее. В одиночку самые смелые из нас потерпят поражение. Чтобы мы победили, каждый сегодня должен победить свой страх».

Совет Белорусского ПЕНа протестует против давления, запугивания и бесчеловечного обращения с людьми в связи с выражением их мнения и участия в законных массовых мероприятиях и призывает власти уважать права человека и гуманистического отношения к личности.

Белорусский ПЕН-центр

Заявление также поддерживают:

ФОРБ Инициатива Юридическое Общество

Экспертно-правовое товарищество «Инициатива FORB»

Беларусский документальный центр

Беларусская ассоциация журналистов

Центр правовой трансформации Lawtrend

Инициативная группа “Идентичность и право”

Офис по правам людей с инвалидностью

Заявление открыто для подписания другими организациями.